Nous condamnons le racisme : Un message de Michelle Seitz, présidente du conseil et chef de la direction mondiale

Notre diversité fait notre force, et notre humanité nous unit.

Je suis un leader qui croit en la force du groupe et au pouvoir de la bienveillance. Je condamne sans équivoque le racisme. Pour Investissements Russell, l'inclusion, l'humanité, l'équité et l'humilité sont des piliers. Avec humilité et animée d'une volonté sincère d'apprendre et de comprendre, j'ai demandé des conseils et j'ai écouté. La semaine dernière, j'ai écouté, dans le cadre de réunions individuelles et de groupe, des collègues chefs de la direction, des leaders communautaires et, surtout, nos associés de race noire. Ces conversations ont été à la fois constructives, émouvantes et très brutes. Surtout, elles se sont déroulées sans conflit ni accusation. Blâmer est chose facile. Pourtant, aucun membre de notre entreprise ne cherche la facilité. Ce qui est difficile, c'est d'identifier les causes profondes, d'accepter ses responsabilités, d'adopter une position sans équivoque et de mettre en œuvre des solutions durables. La force essentielle de notre entreprise réside dans les solutions durables que nous concevons pour contribuer à la sécurité des personnes. 

L'objectif d'Investissements Russell et notre devoir s'inscrivent dans cette même démarche.

Comme beaucoup d'entre vous, les meurtres de George Floyd, Ahmaud Arbery, Breonna Taylor, et d'innombrables autres victimes avant eux, me révoltent et m'attristent. Les noirs ne doivent pas être les seuls à se sentir concernés par le problème des meurtres. Les personnes de toutes les races doivent se sentir concernées par ce problème. Nous avons la responsabilité partagée de condamner l'injustice raciale où et quand nous la voyons. L'incident dont Christian Cooper à été victime à Central Park m'a également troublée à bien des égards. Soyons clairs, nous ne tolérerons le racisme d'aucune sorte dans les enceintes d'Investissement Russell. Aucun groupe ne devrait être confronté au racisme, au harcèlement ou à la discrimination.

Faisons en sorte que cela s'arrête.

Chaque page qui se tourne marque un nouveau départ. Cela commence dès aujourd'hui et avec nous. Nous allons renforcer nos connaissances sur le racisme et ses effets dévastateurs sur la vie des gens. Nous solliciterons la contribution de tous nos associés, et plus particulièrement de ceux qui sont directement touchés par les préjugés raciaux, afin de continuer à modeler nos initiatives visant à faire évoluer notre entreprise et nos communautés. 

Notre état d'esprit sera le suivant :    

Je veux comprendre, et je veux que vous vous sentiez inclus. Pour trouver les bonnes solutions pour nos clients, nous avons toujours dû être une équipe très performante. Nous y sommes parvenus en nous engageant pleinement à respecter l'un des principes qui nous a permis de nous développer et de prospérer : « Nous n'avons pas peur des conversations difficiles. » Aujourd'hui, nous sommes confrontés à des sujets difficiles et nous vivons des moments épineux - et c'est exactement pour cela que nous franchirons ce cap ensemble. Nous mettrons à profit notre culture d'ouverture pour débuter chaque conversation avec la volonté de se comprendre. Nous sensibiliserons à l'élimination de toutes les formes de racisme et de préjugés.

Reconnaissant l'importance de cet effort, j'assumerai la responsabilité directe du parrainage d'un groupe de ressources d'associés noirs d'envergure mondiale. Parallèlement à nos efforts globaux en matière de diversité et d'inclusion, nous allons lancer une série éducative complète, ainsi que des discussions informelles intitulées « Je veux comprendre ». Nous mettrons également en œuvre des initiatives de recrutement améliorées pour accroître la diversité raciale et ethnique. Nous sommes profondément engagés à accroître la diversité au sein d'Investissements Russell. À cette fin, les initiatives d'inclusion et d'appartenance sont essentielles. En travaillant ensemble, nous écouterons, nous apprendrons, nous agirons et nous grandirons. 

J'utiliserai mon pouvoir pour vous donner les moyens d'agir.  La pandémie de COVID-19 a eu un impact disproportionné sur les quartiers à faible revenu et les communautés de couleur. Investissements Russell et nos associés ont fait des dons généreux en temps et en argent pour aider les gens à se remettre sur pied financièrement suite aux difficultés liées à la COVID-19. Maintenant, nous allons faire un nouvel effort concerté pour renforcer nos liens avec la communauté noire. Nous sommes en pourparlers avec nos associés et les dirigeants des conseils communautaires concernant l'ajout à notre portefeuille de programmes et d'initiatives. Sachant que le chômage engendre le désespoir, nous établirons des relations plus étroites avec les écoles et les organisations locales aux États-Unis afin d'offrir des occasions de réseautage et d'engagement comme le jumelage au travail et les programmes de mentorat.

Un de mes collègues noirs m'a dit récemment : « Après des générations et des siècles, trouver l'espoir est parfois difficile. Mais l'espoir renaît lorsque nous sommes réunis. » C'est vrai. Pour moi, 2020 est un tournant positif dans l'histoire de l'humanité. Je suis convaincu que nous partageons le même désir d'être une entreprise ouverte à tous, où les personnes de toutes origines ont le sentiment d'appartenir au groupe et ont le sentiment que nous travaillons ensemble au meilleur de notre potentiel collectif pour remplir notre obligation fiduciaire essentielle envers nos clients. 

Nous avancerons ensemble dans le respect de l'humanité, ce qui constitue pour nous un véritable moteur.

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